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Hawaii - History


Hawaii History

Les premiers Polynésiens, venus pense-t-on des Marquises, s'installèrent sur l'archipel entre 500 et 600. Ils y vécurent en paix jusqu'en 1000, date de l'arrivée des Tahitiens qui imposèrent leurs coutumes, leur religion et leur structure sociale. Le navigateur anglais James Cook fut, en 1778, le premier Occidental à visiter l'archipel, auquel il donna le nom d'îles Sandwich, en hommage au comte de Sandwich. D'abord vénéré comme une incarnation du légendaire Lono, dieu de la fertilité et de la paix, l'explorateur trouva finalement la mort, poignardé par les indigènes dans la baie de Kealakekau sur l'île d'Hawaii.

Parmi les guerriers témoins de la scène se trouvait Kamahameha Ier dit le Grand, fondateur de la monarchie hawaïenne, qui unifia les îles et établit un commerce lucratif avec les capitaines des navires américains, venus chercher le bois de santal dont les forêts d'Hawaii étaient riches. Avec l'augmentation du trafic maritime, la présence étrangère s'intensifia sur les côtes. Dans les années 1820, les baleiniers américains commencèrent à faire halte dans les ports d'Hawaii pour s'enivrer de vin, de femmes et de musique. Au cours des cinquante années suivantes, l'archipel devint ainsi le centre de l'industrie baleinière de l'océan Pacifique. Les excès de cette population de marins furent tempérés par la présence de missionnaires chrétiens qui établirent des liens cordiaux avec la monarchie locale et firent découvrir aux Hawaïens les moeurs prétendument plus "raffinées" de l'Occident.

Vers 1850, les descendants des missionnaires mirent en place à Hawaii les structures d'une industrie sucrière. Mais le déclin de la population indigène contraignit bientôt les planteurs à chercher de la main-d'oeuvre en Chine, puis au Japon, au Portugal, à Porto Rico, en Corée et enfin aux Philippines. Constatant l'essor de cette industrie, les Etats-Unis s'intéressèrent de plus près aux affaires d'Hawaii. Pour supprimer les barrières douanières, les planteurs décidèrent de former un gouvernement provisoire, qui finit par renverser la monarchie : l'archipel fut ainsi annexé par les Etats-Unis en 1900. Son importance au sein de ce pays s'accrut lorsque l'armée décida d'établir à Pearl Harbor une gigantesque base navale. L'attaque surprise des Japonais contre la flotte américaine de Pearl Harbor, le 7 décembre 1941, bouleversa l'opinion publique américaine et déclencha l'engagement des Etats-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, 90% des Hawaïens se prononcèrent en faveur de l'accession de l'archipel au rang d'Etat américain et, le 21 août 1959, Hawaii devint le 50e Etat de la fédération.

Au cours des années suivantes, Hawaii devint une importante destination touristique et de multiples complexes hôteliers, terrains de golf et centres commerciaux s'y implantèrent. Soucieuses de contrôler ce développement qui allait croissant, les autorités créèrent un certain nombre de parcs nationaux et de réserves naturelles terrestres et maritimes. Dans les années 70, un mouvement de renouveau culturel a permis au peuple hawaïen de réaffirmer ses valeurs traditionnelles, contre les clichés des brochures touristiques. Ces dernières années, la question de la souveraineté a acquis une dimension politique cruciale : certains groupes souhaitent en effet la restauration de la monarchie tandis que d'autres appellent à la création d'une nation hawaïenne au sein des Etats-Unis et demandent la restitution des terres usurpées à la Couronne lors de l'annexion. En novembre 1993, le président Bill Clinton a présenté ses excuses, au nom des Etats-Unis, pour le renversement de la monarchie hawaïenne survenu un siècle plus tôt.



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